Незрівнянна палінка

«У маленькій кількості ліки, у великій – лікарський засіб» - кажуть угорці про палінку. Наші діди любили починати день з невеличкої чарочки хорошої палінки і були переконані, що зобов'язані своїм здоров'ям благотворному впливу дистиляту. Ну, ми в цьому не впевнені, але, чесно кажучи, і не переймаємося – просто дуже смакує...

Перші згадки про угорські міцні напої датуються 14-м століттям і звучать як «аква віта королеви Угорщини» (мається на увазі дружина короля Угорщини Карла). Цей напій був, ймовірно, бренді змішаним із розмарином, і слугував ліками: і король, і королева страждали від артриту. Тобто, тоді це не був аперитив для початку вечірки, який ми знаємо і любимо сьогодні. Слово "палінка" явно має слов'янське походження і посилається на процес випалювання, тобто, перегонки. Спочатку цей термін позначав зернові спирти, а застосовувати його до фруктових бренді стали трохи пізніше. День народження, весілля, похорон – в Угорщині все це просто неможливо уявити без палінки, яка може й посилити радість, і полегшити біль. «Palinkas jó reggelt!» є традиційним угорським вітанням, що означає «доброго палінкового ранку!».

Сьогодні лише продукт перегонки фруктів міцністю не менше 37,5 відсотків може вважатися справжньою палінкою. Тим не менше, тут сила силенна варіантів! Щоб уникнути плутанини біля прилавку, давайте розглянемо основні типи цього продукту.  «Kisüsti» (буквально: невеликий горщик) є двічі дистильованою палінкою, яка готується у мідному казані з об'ємом не більше  1000 літрів. «Érlelt» (зріла) – це палінка, що визрівала не менше 3 місяців у дерев'яній бочці об'ємом менше, ніж 1000 літрів, або, принаймні, 6 місяців у дерев'яній бочці об'ємом 1000 літрів і більше. «O» (стара) -  палінка, що визрівала щонайменше 12 місяців у дерев'яній бочці менше, ніж 1000 літрів, або, принаймні 24 місяців у дерев'яній бочці 1000 літрів і більше. «Ágyas» (на ліжку) – палінка, настояна на фруктах не менше 3 місяців. Плоди, із яких ці сорти виготовляються, можуть бути однаковими або різними. «Törköly» палінка готується з  з виноградних вичавок. Це насправді одна з найдавніших видів палінки, вона допомагає травленню, і, як правило, споживається у невеликих кількостях після їжі. Хочете бути кращими з кращих? Шукайте продукцію виробників, відзначених численними нагородами: Palinkas від Nobilis, Etyeki Czímeres, Agárdi, Tarpa, Kisrét і Zwack.

Але забагато теорії, давайте перейдемо до практики - як насолоджуватися угорською палінкою! Найкраще вона віддає аромат при кімнатній температурі, так що не пийте палінку прямо з холодильника, хоча більшість людей все ж віддає перевагу температурі близько 10-15°C. Якщо температура правильна, підніміть чарку і прокажіть «Іштен, Іштен», що буквально означає «Боже, Боже». Тут ви опинитеся на роздоріжжі. Ви можете зробити це, як у обшарпаному пабі на розі – вихилити все одним ковтком, а потім, грюкнувши чаркою об стіл, намалювати на обличчі вираз «життя таке важке» (міцний алкоголь повинен допомогти з гримасою). Або ви можете вчинити як справжній гурман і насолодитися ароматом, неквапно омиваючи палінкою усі смакові рецептори в роті та під язиком, щоб вони могли повністю відчути напій. Щоб перевірити ще раз правильність свого вибору, ви могли б навіть піти на так званий сухий тест: випивши одну чарку палінки, почекайте п'ять-десять хвилин, а потім вдихніть із іншої чарки - ви повинні відчути тільки фруктовий аромат, якщо це справжня палінка. Egészségedre! – Ваше здоров'я!